Desarrollan una batería inteligente que se apaga si se sobrecalienta

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La Universidad de Stanford suele estar a la vanguardia de la tecnología gracias a su apoyo a muchos proyectos interesantes (y otros no tanto). Recientemente han anunciado la creación de una batería de litio-ion que tiene la capacidad de desconectarse cuando detecta un aumento relevante de la temperatura. La intención con ello de los investigadores es construir una batería que reduzca notablemente las posibilidades de provocar un incendio, algo bastante habitual en las baterías de litio-ion y el motivo principal por el que lo llamados “hoverboards” están siendo prohibidos en gran parte de los países desarrollados, por no hablar de los casos de smartphones que arden y explotan.

Esta nueva batería que ha creado este equipo de investigadores podría ser considerada la batería inteligente, ya que previene de desgracias que inutilizan el dispositivo y que pueden llegar más lejos aún. Lo interesante no es sólo que se apaga cuando detecta niveles de temperatura peligrosos, sino que además vuelve a iniciar el paso de corriente cuando estos niveles de temperatura se vuelven estables y seguros.

Los investigadores han utilizado para ello una serie de partículas de níquel recubiertas con grafeno. Estas partículas se incrustan en una fina película de polietileno elástico, que unida a los electrodos de la batería puede disipar el traspaso de corriente. Si, a nosotros también nos ha sonado a chino, pero lo importante son sus aplicaciones prácticas y los beneficios que puede conllevar al mundo de la tecnología.

Cuando la batería se calienta en exceso, estos tramos elásticos de materiales compuestos se separan, por lo que detienen el contacto de los materiales que sirven como conductores y se detiene el flujo de corriente. Para elegir el tramo de temperatura del que depende el sistema se añadirán o reducirán las partículas compuestas que han añadido al polietileno, lo que le dará más aplicaciones prácticas si cabe, ampliando la gama de dispositivos compatibles.


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