Kepler nos muestra cómo es la explosión de una estrella

Kepler

La misión Kepler es una de las más controvertidas y difíciles de llevar a cabo de NASA debido no solo a la multitud de atrasos a los que se ha visto sometida o directamente a que hace unos años falló y tuvieron que reiniciar todos los sistemas. Llegados a este punto, para el que sepa muy bien qué es la misión Kepler, comentar que es básicamente un satélite artificial equipado con un telescopio espacial que tiene el único objetivo de orbital alrededor del sol en busca de nuevos exoplanetas.

Esta misión, como decíamos, después de numerosos atrasos finalmente arrancó en marzo de 2009 con una duración de tres años con posibilidad de ampliación hasta seis. Lamentablemente fue en 2013 cuando el telescopio falló y tuvo que ser reiniciado por completo. A día de hoy este peculiar telescopio se encuentra monitorizando una sola área, tarea que realizará durante 83 días y que, gracias a su cámara CCD de 95 millones de pixeles de resolución, ha conseguido captar nada menos que la explosión de una estrella, un hito grandioso ya hasta la fecha los científicos tan sólo tenían teorías de lo que podría ocurrir.


Entrando un poco más en detalle, lo que puedes ver en el vídeo es nada menos que la explosión de la estrella KSN 2011d, una gigante roja que destaca, entre otras cosas, por estar ubicada a unos 1.200 millones de años luz de nuestro sol, además era unas 500.000 veces más grande y 20.000 veces más brillante.

Durante la grabación de la explosión se pudo comprobar cómo una onda de choque hizo que durante más de dos semanas la estrella si hiciera más grande y brillante lo que significa que el núcleo de la estrella no upo soportar la fusión nuclear de su interior llegando al colapso. Los primeros signos de lo que estaba ocurriendo se pueden ver en su superficie como una especie de brotes de plasma para, en poco menos de 20 minutos, ver como toda esta energía acumulada es liberada alcanzando a estrellas vecinas lo que provoca una explosión en cadena comparable en cuanto a magnitud y poder a una supernova.

Según NASA, el vídeo se corta justo antes de llegar a este acontecimiento debido a que los técnicos de la Agencia Espacial están tratando de adaptarlas para que puedan ser visibles. Mientras tanto, al parecer, debemos conformarnos con la adaptación en forma de animación visual de las observaciones fotométricas de Keppler.


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