Hoy es el día más largo del año, el solsticio de verano 2017

Solsticio de verano 2017

Posiblemente muchos de vosotros penséis que se me ha ido un poco la cabeza si os digo que hoy ha empezado el verano, pero la realidad y la pura verdad es que así es, al menos de manera oficial.

Aunque ya llevamos semanas sufriendo un calor de mil demonios, especialmente en la mitad sur peninsular (os escribo desde Murcia, así que ya os podéis imaginar), hoy es el día más largo del año y por lo tanto, la noche más corta; es el Solsticio de Verano, el punto que marca la entrada de esta estación del año. Y para cuando estéis leyendo ésto, el verano ya habrá comenzado.

¿Qué significa el solsticio de verano 2017?

Pues sí. Tal y como os estaba comentando al comienzo de este post, el solsticio de verano se ha producido hoy miércoles 21 de junio a las 6:24 de la mañana (hora peninsular y una hora menos en las Islas Canarias), de acuerdo con los cálculos efectuados por el Observatorio Astronómico Nacional. Y esto significa que hoy es un gran día pues se trata del día con más horas de luz del año, es el día más largo, y la noche más corta, así que igual ya deberías haber pensado cómo aprovechar tantas horas de luz, además de aguantar las horas de trabajo que tocan. Pero, ¿qué es realmente el solsticio de verano?

La palabra “solsticio” deriva del latín “sol” (Sol) y “sistere” (permanecer quieto), y hace referencia a la “posición inmóvil del Sol”. Cada año, en esta fecha, la eclíptica del astro rey marca su punto más al norte, permaneciendo en la misma altura a mediodía durante varias jornadas, de ahí que se le denomine “solsticio”. Pero será hoy cualdo el Sol marque su punto más alto en el cielo, y esto implica que la sombra de cualquier objeto tendrá la componente longitudinal nula en dicha línea, vamos, que buscar sombra para estar fresquitos va a ser bastante complicado hoy a mediodía.

Así, el solsticio de verano marca el inicio de una nueva estación, el verano, que se caracteriza por ser la más calurosa del año, aunque sólo en el hemisferio norte del planeta Tierra pues, a medida que nos alejamos de la línea del ecuador hacia el sur del globo terráqueo, allí comienza una fase de frío. Por ello, en el hemisferio sur tiene lugar el “solsticio de invierno”, y no el de verano.

Por cierto, el verano también es la estación más larga del año. Ésto se debe a que en estas jornadas se produce el día del afelio, es decir, el día en el que el planeta Tierra y el Sol se encuentran más alejado el uno del otro, motivo por el cual la Tierra se desplaza a un ritmo más lento por su órbita. Vamos, que al igual que nosotros, el calor le afecta y “le cuesta” echar a andar.

Un día de celebraciones

Tradicionalmente, el solsticio de verano siempre ha sido motivo de celebración, y las comunidades humanas han llevado a cabo numerosas fiestas y rituales, como la tradicional Noche de San Juan que celebraremos en unos días y que tiene al fuego y a las hogueras como grandes protagonistas.

Hogueras de San Juan en Playa de San Juan, Alicante

El solsticio de verano es también un momento tradicionalmente asociado a la unión del ser humano con la naturaleza de la que forma parte, es el día de la fertilidad, de la cosecha. Ya desde la Edad de Piedra se vienen celebrando rituales al respecto. Un buen ejemplo de ello es Stonehenge, en Inglaterra, lugar donde aún a día de hoy tienen lugar rituales de celebración

Calor, mucho calor

Y por si acaso estas pensando que al principio me he quejado demasiado y que tampoco hace tanto calor, deberías saber que este año se espera un verano algo más caluroso de lo habital, especialmente en las zonas del interior de la península, donde la temperatura podría ser entre 1,5 y 2 grados superior a la media. Ésto se debe a que las zonas del interior peninsular se encuentran alejadas de la brisa del mar, un factor que siempre tiende a suavizar las temperaturas; además, en España, la franja de cordilleras montañosas del litoral acentúan aún más este aislamiento.

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Jose Alfocea

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