Gli scienziati ottengono ossigeno dall'acqua nello spazio

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A questo punto sicuramente non vi sorprenderà se torniamo a parlare di un argomento che sembra essere ricorrente in questo momento, per parlare di qualche tipo di azienda governativa o privata che ci sorprende con piante per inviare gli esseri umani su Marte con l'obiettivo finale di colonizzarlo. Mentre questo sta accadendo, la verità è che ci sono molte risorse investite per raggiungerlo, dobbiamo ancora risolvere alcuni problemi come procurati una fonte di ossigeno che possiamo usare.

Una questione che sembra avere un'importanza speciale, non solo perché è vitale per gli esseri umani sopravvivere al di fuori del pianeta, ma anche a causa del gran numero di pianeti che gli scienziati stanno scoprendo e ne hanno molti caratteristiche simili a quelle della Terra, che di solito si trovano nelle stelle vicine al nostro Sole.


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C'è ancora molta strada da fare prima che gli esseri umani possano vivere nello spazio per lunghi periodi

Sfortunatamente, nonostante tutte queste scoperte, la verità è che ancora non siamo riusciti a scoprire il modo per garantire che gli esseri umani possano sopravvivere nello spazio per lunghi periodi di tempo. Una delle principali sfide che dobbiamo affrontare e risolvere è riuscire a trasportare abbastanza ossigeno per far respirare gli astronauti, cosa che implica portare con noi abbastanza carburante da utilizzare per alimentare componenti elettronici complessi.

A questo punto oggi voglio parlarvi di un'ultima ricerca pubblicata Nature Communications dove ci viene detto di come un team di scienziati abbia ottenuto niente di meno che sviluppare la metodologia per produrre idrogeno, che sarebbe usato come combustibile, e ossigeno dall'acqua. Per questo è necessario utilizzare un file materiale semiconduttore e luce solare o luce stellare. Questa tecnica può essere utilizzata a gravità zero, cosa fondamentale per essere eseguita nello spazio.

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Questa nuova metodologia per ottenere ossigeno dall'acqua potrebbe essere utilizzata nello spazio

Come discusso nell'articolo pubblicato, usare il Sole come fonte di energia per alimentare la nostra vita quotidiana è una delle più grandi sfide che non dobbiamo affrontare sulla Terra. In questo modo, mentre smettiamo di consumare petrolio per scommettere sulle fonti energetiche rinnovabili, i ricercatori iniziano ad interessarsi alla possibilità di utilizzarli idrogeno come carburante.

Il modo migliore per raggiungere questo obiettivo è dividere l'acqua nei suoi due componenti, idrogeno e ossigeno. Ciò è possibile oggi utilizzando un processo abbastanza complesso noto come elettrolisiFondamentalmente ciò che fa questo metodo è inviare una corrente attraverso un campione che contiene un elettrolita solubile. Questo fa sì che l'acqua si decomponga in ossigeno e idrogeno che vengono rilasciati separatamente ai due elettrodi.

Il problema principale con questo metodo è che, sebbene l'essere umano sappia come eseguirlo, sulla Terra non abbiamo un'infrastruttura legata all'idrogeno per poterlo utilizzare in modo molto più comune. Stiamo parlando, ad esempio, di stazioni di ricarica.

Oltre a scomporre l'acqua in idrogeno e ossigeno, questa metodologia può invertire il processo

A questo punto è dove molti scienziati hanno trovato in questa tecnologia il modo ideale per rendere i nostri razzi del futuro molto più sicuri. Immagina se invece di usare combustibili infiammabili come fino ad ora questi fossero caricati con serbatoi d'acqua. Per fare questo oggi ci sono due opzioni, una prevede necessariamente l'elettrolisi utilizzando elettroliti e celle solari per catturare l'energia solare e convertirla in corrente elettrica, un'alternativa sarebbe quella di utilizzare il cosiddetto 'fotocatalizzatori', uguale a funzionano assorbendo particelle di luce in un materiale semiconduttore inserito nell'acqua.

Forse una delle parti più interessanti di questa nuova tecnica è che può essere letteralmente invertita, cioè, una volta che l'acqua è diventata idrogeno e ossigeno, possono essere rimontati usando una cella a combustibile che restituirebbe l'energia solare assorbita nel processo di 'fotocatalisi', energia che potrebbe essere riutilizzata in seguito dai diversi dispositivi elettronici della nave. Questa combinazione è in grado di formare acqua solo come prodotto, il che significa che funge da forma di Ricicla l'acqua, qualcosa che può essere la chiave per un viaggio spaziale molto lungo.


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