La Stazione Spaziale Internazionale schiera in orbita il suo primo satellite di pulizia

Stazione spaziale internazionale

Non è la prima volta che si parla dell'enorme quantità di spazzatura in orbita attorno alla Terra. Tale è l'importo che ogni tanto, dalla NASA o da altre agenzie spaziali fino a compagnie private, avviano un qualche tipo di progetto dove cercano proprio questo, per raccogliere l'enorme quantità di spazzatura in orbita attorno alla terra.

Uno degli ultimi progetti che hanno visto la luce riceve il nome di RimuoviDEBRIS e fondamentalmente ha una specie di satellite che è stato appena schierato dalla stessa Stazione Spaziale Internazionale con la missione di catturare tutta questa spazzatura e rimandarla sulla Terra. Prima di continuare, informati che questo progetto è solo un test, ovvero un'iniziativa che cerca di verificare fino a che punto questo tipo di satelliti è efficiente quando si tratta di catturare e distruggere i detriti spaziali.

Dopo una lunga attesa, i satelliti che compongono RemoveDEBRIS sono stati messi in orbita dalla Stazione Spaziale Internazionale

A livello tecnico, come è stato rivelato, stiamo parlando di un satellite che è stato dotato, per chiamarlo in qualche modo, di un unità di controllo più grande e diversi CubeSat. L'idea su cui si basa l'intero progetto è quella di catturare un satellite più grande, di dimensioni simili ai pezzi di detriti spaziali che si trovano nell'orbita terrestre, e costringerlo in qualche modo a scendere in un'orbita critica dove si disintegrerà su entrare nell'atmosfera. In condizioni normali questo processo può richiedere decenni.

Per rallentare in qualche modo il satellite, CubeSats 1, 2 e 3 sono stati dotato di arpione e rete dispiegabile che sarà fissato all'obiettivo da eliminare. Una volta che il bersaglio è stato catturato dalla rete, i satelliti dispiegheranno una vela frenante che sarà finalmente incaricata di ridurre la velocità di detto satellite e di farlo scendere per disintegrarsi a causa dell'attrito esistente quando entra nell'atmosfera terrestre.

RimuoviDEBRIS

La missione si compone di quattro parti differenti

La missione si svolgerà in quattro diverse fasi:

Esperimento di rete

All'inizio verrà testato un sistema meidante in cui verrà dispiegato un pallone che simulerà di essere un pezzo di detriti spaziali. Da una distanza di circa 5 metri, uno dei CubeSat, munito di una specie di rete, proverà a catturarlo per poi farlo cadere nell'atmosfera.

Navigazione basata sulla visione

Una seconda fase del progetto si basa sulla sperimentazione di un nuovo sistema di visione e manovra. Lo scopo di questa piattaforma è testare la capacità di ottenere immagini e dati sia con luce visibile che con l'ausilio di un sensore LIDAR e studiare così le possibili tecniche di navigazione e di avvicinamento ai detriti spaziali.

Prova di arpione

Poco dopo inizierà la prova di un arpione collegato da una corda. Questo verrà sparato a un'unità di piastre a un palo che si estende dallo stesso satellite. Se riesce a colpire il suo bersaglio e ad agganciarlo, in seguito lo attirerà più vicino.

Candela di frenata

In una fase finale del progetto, verrà messa alla prova una grande vela, che avrà finalmente il compito di fermare tutti i detriti spaziali che possono essere catturati in un modo o nell'altro.

rifiuto spaziale

L'ultima fase del progetto non inizierà, almeno, fino a febbraio 2019

In merito allo stato attuale del progetto, vi dico che secondo quanto ufficialmente commentato, a quanto pare, i satelliti sono arrivati ​​alla Stazione Spaziale Internazionale nella capsula Dragon 14 che SpaceX ha lanciato lo scorso aprile. Abbiamo dovuto aspettare fino a questa settimana per avviare il progetto e finalmente i satelliti sono in orbita. Purtroppo, ea questo punto, vi dico che dovremo ancora aspettare qualche mese prima che la missione abbia inizio.

Per avere un'idea dei tempi di attesa, il test con la rete verrà effettuato nel mese di ottobre di quest'anno mentre, affinché l'arpione venga schierato e inizi ad essere utilizzato, bisognerà attendere la fine di dicembre. Nel caso dell'ala frenante, i test non inizieranno fino a febbraio del prossimo anno. In caso di successo, la missione RemoveDEBRIS potrebbe essere l'inizio di un altro progetto molto più ampio per iniziare a ripulire l'affollata orbita terrestre.


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