Para que sirve desfragmentar un disco duro

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Alguna vez habréis oído eso de “hay que desfragmentar el disco duro” y quizás no tengas ni idea de lo que te están hablando, aun sabiendo como desfragmentar, desconoces por qué es necesario hacerlo y cuál es la lógica de todo el proceso.

Para entender por qué es bueno desfragmentar un disco duro lo mejor es entender cómo funciona. Para ello y para situarnos a continuación os dejo un vídeo donde podemos ver cómo funciona un disco duro cuando está trabajando. Si alguna vez habéis visto un disco duro, sabréis que al disco duro mostrado en el vídeo, se le ha extraído la parte superior.

En el vídeo puedes ver la zona donde se graban los datos, que en apariencia es muy similar a un DVD o CD, llamada pista, un disco duro tiene varias pistas. La pieza metálica que se mueve rápidamente de un lado a otro es un brazo de acceso y en su extremo se encuentra la “cabeza lectora” que es la encargada de leer los datos de la superficie del disco.

Cada vez que guardamos un documento, música, películas o cualquier otro archivo en nuestro ordenador lo que estamos haciendo es guardar esos datos en el disco duro. Los datos quedan almacenados en él pero a veces (casi siempre) los datos no quedan almacenados de forma continua en el disco duro. Lo que pasa es que debido a diversas circunstancias la información se divide y queda almacenada en distintos trozos (fragmentos) repartidos por la superficie del disco duro. Podemos decir que el archivo queda fragmentado (dividido en varias partes).

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Cuando queremos acceder a ellos, por ejemplo un vídeo que tenemos en el disco duro, la cabeza lectora debe buscar los distintos trozos que la componen. Esto lo hace a una gran velocidad, de forma que nosotros no notaremos ninguna (o casi ninguna) interrupción mientras vemos el vídeo.

Pero debes tener en cuenta que en el ordenador se ejecutan multitud de procesos simultáneamente y esto implica que mientras la cabeza lectora se desplaza de un lugar a otro, para leer los trozos del vídeo, las otras operaciones que debía llevar a cabo el disco duro, se vean afectadas.

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Ahora entenderás que si todos los archivos estuvieran correctamente almacenados en el disco duro, de forma que la cabeza lectora pudiera leerlos sin tener que desplazarse de un lado a otro de la superficie del disco, el nivel de exigencia bajaría y tu ordenador consumiría menos recursos para realizar la misma operación.

Por eso es importante desfragmentar un disco duro, porque lo que hacemos cuando desfragmentamos es unir todos esos trozos de información que pertenecen a un mismo archivo (películas, música, documentos, imágenes…) y que estaban dispersos por la superficie del disco.

Recuerda, un archivo almacenado de forma dispersa en el disco duro está fragmentado, es decir está dividido en fragmentos, por eso al proceso de unir todos sus fragmentos se le llama desfragmentar.

Desfragmentando el disco duro conseguiremos un mejor rendimiento en nuestro ordenador, mejorando la velocidad de escritura y lectura en nuestro disco duro. Para hacerlo necesitamos usar un programa desfragmentador.

A continuación os mostramos varias aplicaciones gratuitas que nos permiten desfragmentar el disco duro.

Smart Defrag 3. Excelente aplicación que nos permite desfragmentar nuestro disco duro de forma completamente gratuita. Nos permite configurar multitud de opciones, es muy rápido y realiza el proceso de forma sencilla y sin apenas enterarnos.

Auslogics Disk Defrag Free. Como bien indica el nombre es otra aplicación gratuita que realiza la desfragmentación de forma muy eficiente. Además dispone de  muchas más funciones que la aplicación que viene por defecto en las versiones de Windows.

MyDefrag.  Finalizamos el listado con otra aplicación, a pesar de que estéticamente no muy vistosa, realiza el proceso de desfragmentación de forma muy similar a la aplicación que viene por defecto en Windows y es compatible desde Windows 200 hasta Windows 8.1.

ACTUALIZADO: Junio 2014

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