¿Puede la madera ser más resistente que el acero?

A estas alturas todos conocemos los atributos que puede o no puede ofrecer la madera, seguramente no haga falta ser un experto en este tipo de material para saber ciertas características del mismo con el que precisamente se diferencia de otros. Debido a esto, si alguna vez alguien te pregunta si la madera puede llegar a ofrecer la misma resistencia que el acero seguramente niegues rotundamente.

Pues bien, según un último estudio realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Maryland, al parecer esto es muy posible. Como detalle, antes de avanzar en este tema, comentarte que gracias al proceso que han desarrollado, puede ser tan resistente como el acero, un proceso que ofrece grandes posibilidades para este material y que se une a otros con los que conseguir que la madera sea resistente al fuego e incluso transparente.

El equipo dirigido por Liangbing Hu ha sido capaz de crear un tipo de madera tan resistente como el acero

El proyecto mediante el cual se ha conseguido desarrollar una metodología con la que conseguir que la madera sea tan resistente ha sido desarrollado por el equipo de investigadores dirigido por el doctor Liangbing Hu.

Tal y como ha sido desvelado, para conseguir elevar la resistencia de este material la misma debe ser sometida a dos fases muy diferentes. En primer lugar, la madera debe ser hervida en una solución de hidróxido de sodio y sulfito de sodio. Gracias a esto se consigue eliminar parcialmente la lignina y la celulosa. Una vez eliminadas estas dos sustancias tan sólo queda realizar un prensado en caliente. El resultado de todo este trabajo es que las fibras de celulosa se alinean a escala nanométrica.

Para ser tan resistente como el acero la madera debe ser tratada en un proceso de densificación

Como resultado, tal y como estarás imaginando, tenemos un trozo de madera que, gracias a este proceso de densificación, así es como el equipo de investigadores ha denominado a su metodología, capaz de ofrecer la resistencia y dureza por la que desde hace mucho ha destacado un material como el acero.

En palabras del propio Liangbing Hu, al parecer y siguiendo sus procesos de densificación, se puede conseguir que la madera sea hasta 12 veces más resistente que un trozo de material similar sin tratar e incluso hasta que su dureza sea hasta 10 vece superior a lo esperado. Como era de esperar, no es de extrañar que sean muchos los fabricantes que esperen con ansia la llegada de este nuevo tipo de material al mercado, no en vano el mismo puede ser mucho más versátil que el acero e incluso que el titanio para algunas de sus aplicaciones.

Otro punto que debemos tener muy en cuenta, además de estas características tan interesantes, es el coste de trabajar con un material como la madera densificada a hacerlo con otros como el acero o el titanio. Según los investigadores que han trabajado en este proyecto, el utilizar este tipo de madera puede reducir considerablemente los costes de fabricación de determinadas piezas.

Aun queda mucho para que este proceso de fabricación sea viable desde el punto de vista industrial

Utilizar este tipo de material, además de por ofrecer las características antes mencionadas, puede ofrecer otras ventajas frente al uso de la madera normal como puede ser el que se pueden utilizar maderas más porosas y blandas, mismas que hoy no se pueden utilizar debido a que, para determinados procesos de fabricación, literalmente no es viable su uso. Esto se traduce en que se puede dar un respiro a diferentes especies de árboles cuyo crecimiento es mucho más lento y cuya madera, debido a su dureza, está sobreexplotada por la industria.

La parte negativa, tal y como explica el grupo de investigadores de la Universidad de Maryland que ha presentado estos resultados, lo tenemos en que de momento tan sólo estamos ante una investigación que tiene muy buena pinta. Ahora queda un largo camino por recorrer hasta que verdaderamente se constituyan los procesos de fabricación necesarios para que esta metodología de trabajo sea viable para un mundo industrial y profesionalizado.

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