El sistema de geolocalización europeo se encuentra con nuevos problemas

Tan sólo han pasado unos meses desde que la Unión Europea y la Agencia Espacial Europea pusieran en marcha el novedoso sistema de geolocalización Galileo, un proyecto en el que se han invertido muchos años de esfuerzo, diseño y desarrollo y que estos días se está enfrentando a serios problemas por culpa de los relojes atómicos que tiene en su interior cada uno de los satélites lanzados al espacio y que, al parecer, están comenzado a fallar uno tras otro.

Como bien sabes, o al menos así se nos prometió, este sistema de geolocalización alternativo al conocido GPS americano o GLONASS ruso debería destacar por encima de estos gracias a ser mucho más exacto a la hora de proporcionar una ubicación. Lamentablemente esta característica finalmente no ha podido ser probada debido a que no se puede confiar en la hora de los relojes atómicos de los satélites, algo que es vital para el cálculo de ubicaciones.

Los relojes atómicos de 9 de los 18 satélites en órbita de Galileo han comenzado a fallar.

De momento, al menos así es como se ha comunicado por la Agencia Espacial Europea, no se sabe por qué los relojes atómicos de 9 de los 18 satélites que de momento están en órbita han comenzado a fallar y son incapaces de ofrecer datos exactos. Este es un problema muy grave y que no puede ser solucionado mediante una actualización software ya que, si la hora no es exactamente la misma en todos los satélites es poco probable que el posicionamiento ofrecido sea fiable.

Atendiendo a las palabras de Jan Woerner, director general de la Agencia Espacial Europea:

Puedo decir que debemos esperar hasta encontrar la solución, pero eso significa que si más relojes fallan reducirán la capacidad de Galileo. Sin embargo, si lanzamos, mantenemos o incrementamos su capacidad, debemos asumir el riesgo de pensar que no es un problema sintético. Estamos discutiendo qué debemos hacer a partir de ahora.

Actualmente el sistema Galileo sigue activo ya que aún quedan relojes que sí funcionan tal y como deberían. El problema con los relojes que están fallando podría deberse a un reinicio inesperado de los sistemas que habrían introducido cambios en su configuración inicial.

Más información: ESA

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Un comentario

  1.   Perihelio dijo

    No es que den un resultado más o menos “exacto”, algo es exacto o no lo es (no se dice que una mujer este más o menos embarazada, o lo está o no lo está), lo que está fallando genera que los resultados sean más o menos “precisos”, es más, la exactitud realmente no existe.
    Una solución a este problema sería revisar el software de todos los satélites para ver el problema y después resetear todos los satélites a la vez, probablemente así resolverían el problema de la precisión. Otra cosa es como pueden hacer eso desde 22.000km de distancia.

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