CRISPR, unha tecnoloxía coa que cortar e modificar secuencias de ADN

CRISPR

Se les con frecuencia sobre tecnoloxía e todas as noticias que se presentan, seguramente nunha publicación terás oído falar dalgunha cousa CRISPR unha tecnoloxía chamada a revolucionar o mundo grazas a que, a grandes trazos, dálle ao ser humano esa liberdade que levamos décadas buscando, algo tan sinxelo como ser capaz de cortar e modificar as cadeas de ADN ao noso antollo, con todo iso implica.

Neste post precisamente quero que nos atopemos hoxe para falar deste novedoso tema, unha tecnoloxía descuberta por un mozo de Alacante e que, segundo expertos na materia, acaba de abrir nada menos que un novo mercado valorado a uns 46.000 millóns de dólares. Quizais por iso, non é de estrañar que as maiores empresas relacionadas co mundo da medicina se involucraran tan lonxe diso, como o seu descubridor comentou en ocasións: CRISPR dános esperanzas dun mundo moito mellor.

CRISPR, historia dunha tecnoloxía descuberta en España

Cando falamos de CRISPR, inevitablemente temos que referirnos ao seu descubridor, Francisco Mojica, un investigador que naceu nunha cidade moi próxima á cidade de Elxe e que comezou a traballar neste tema durante o desenvolvemento da súa tese doutoral por recomendación do seu titor alá polo 1989.

Neste momento da súa vida, un mozo Francis Mojica comezou a estudar unha pequena bacteria cunha tolerancia extrema ao sal que atoparan nas salinas, especialmente a Haloferx mediterranei. Xa en 1993 publicou as súas primeiras conclusións onde atopamos algunhas referencias moi importantes ao seu último traballo xa que literalmente tiña o Mojica 'atopei algunhas secuencias repetitivas no seu xenoma que deberían cumprir unha función importante para a célula pero nunca imaxinei algo tan xenial'.

Neste punto, moitos científicos afirman que xa hai obras anteriores a esta onde se descubriu a presenza destas secuencias, aínda que a verdade, como se demostrou, é que Francis Mojica foi o primeiro identificalos, experimentalos e mesmo nomealos. Desafortunadamente, a pesar de que se sabía que estas secuencias existían, non se atopou ningunha forma de nomealas.

Temos que saltar agora ao ano 2000 atoparnos ante un Francis Mojica que traballou só no desenvolvemento de CRISPR. Durante este e os anos seguintes, o investigador descubriu que había moitos microorganismos que, se se modificaban, morrían. Neste momento, o investigador decidiu chamar a estes microorganismos como "Agrupadas repetidas repeticións curtas palindormicas'ou CRISPR que en español sería algo tan sinxelo como 'repeticións curtas palindrómicas agrupadas e intercaladas regularmente', unha descrición do que eran realmente estes microorganismos.

Nesta época a tecnoloxía xa tiña un nome, aínda que aínda tardou moito en Francis Mojica, xa no verán de 2003, podería identificar partes de vuris nos espazos das repeticións que, curiosamente, funcionaban como sistema inmune. A partir deste momento, houbo moitos grandes laboratorios que fixaron os seus ollos nesta tecnoloxía e comezaron a traballar na masa.

Non menos de dez anos despois, xa en 2012, é cando Charpentier e Doudna son capaces de identificar os elementos mínimos cos que se podería acostumbrar CRISPR cortando e modificando cadeas de ADN. Deste xeito, a día de hoxe, CRISPR é considerado o maior avance en enxeñaría xenética de toda a historia.

xenética

Que é CRISPR?

Persoalmente teño que recoñecer que non quería falar de CRISPR sen mencionar toda a historia detrás do seu descubrimento e de como Francis Mojica é considerado un "heroe', en palabras de Eric lander, dos que practicamente ninguén fala pero que, só durante o seu duro traballo, permitiron que esta revolución xenética fora posible.

Volvendo ao tema que nos reúne, dígolle que segundo os expertos, CRISPR é só unha especie de sistema inmunitario que teñen as células procariotas. Basicamente o que fai este sistema é que, detectando unha ameaza de calquera virus, estas células poden modificar o seu propio material xenético para facerse inmunes a este tipo de ataques.

Esta é aproximadamente a descrición de CRISPR como estas células procariotas conseguen defenderse contra estas 'invasores'. Unha vez que a ciencia soubo traballar deste xeito, o ser humano soubo facer cousas que nunca puidemos imaxinar xa que, segundo os exemplos máis empregados, empregando unha secuencia de ARN como guía, podemos inmunizar microorganismos importantes para o comercio usar, facer modificacións xenéticas nas persoas para eliminar as peores enfermidades que poden sufrir e incluso recuperar especies de animais extintas.

A onde nos leva isto?

Despois dos descubrimentos de Doudna e Charpentier, foi posible demostrar, polos laboratorios do Broad Institute of MIT neste caso, que o uso de CRISPR é viable en todos os seres vivos máis grandes que unha célula. Despois disto, comezaron unha serie de batallas legais en todo o mundo que deben resolverse xa que, unha metodoloxía que ata agora se consideraba a máis efectiva, económica e precisa atopada ata o de agora, podería converterse en patrimonio duns poucos.

Persoalmente, teño que confesar que lin moito sobre esta tecnoloxía, moitas cousas que entendín grazas a xente que sabe explicar as cousas moi ben e outras, ben base de documentación e incluso nalgúns detalles estou bastante perdido, que Non entendo é como hai persoas que, ante a posibilidade de erradicar todo tipo de enfermidades xenéticas e incluso mellorar as nosas capacidades como humanos, aínda consideran loita por ver quen obtén a patente sobre todo isto e restrinxe o seu uso ao forte pago de poder usalo.

CRISPR

Problemas que poden ser causados ​​polo mal uso do CRISPR

Como toda nova tecnoloxía, o certo é que o uso de CRISPR pode causar moitos problemas que, polo momento, non sabemos. Entre os descubertos a nivel teórico, como se publicou en varias revistas de importancia internacional, ao parecer atopamos un tan lóxico como rotundo, xogar a Deus pode provocar centos de mutacións non desexadas no material xenético modificado.

Sempre que se publica algún tipo de artigo deste tipo, como é lóxico, leva detrás unha importante investigación e nesta ocasión os responsables son un grupo de científicos formado por membros da Universidade de Columbia, a Universidade de Iowa e a Universidade de Stanford. que traballaron con ratos para, a través de CRISPR, probar "sanalos'a cegueira.

Ao parecer e durante o seu traballo, a pesar de que CRISPR é un ferramenta tremendamente precisa, atoparon os investigadores mutacións noutros lugares do xenoma, algo que non se esperaba e de aí saltou a sorpresa. En concreto, como se publicou oficialmente, falamos de máis de 1.500 pequenas mutacións e centos de insercións e supresións inesperadas de material xenético.

Aínda así, os científicos non descartaron esta técnica de modificación xenética, pero a verdadeira culpa de todo isto é, segundo eles mesmos, o que pouco que saibamos traballar con esta nova tecnoloxía. En canto aos ratos, a pesar de que se descubriron todas estas pequenas mutacións, o certo é que todos son sans segundo criterios veterinarios coñecidos, é dicir, de momento as mutacións non crearon ningún tipo de problema nos animais.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Sexa o primeiro en opinar sobre

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado. Os campos obrigatorios están marcados con *

*

*

  1. Responsable dos datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidade dos datos: controlar SPAM, xestión de comentarios.
  3. Lexitimación: o seu consentimento
  4. Comunicación dos datos: os datos non serán comunicados a terceiros salvo obrigación legal.
  5. Almacenamento de datos: base de datos aloxada por Occentus Networks (UE)
  6. Dereitos: en calquera momento pode limitar, recuperar e eliminar a súa información.